UCCELLI PIÙ “SMART” DEGLI SCIENZIATI: IL CASO DELLA GAZZA AUSTRALIANA

La gazza australiana è uno degli uccelli più intelligenti al mondo: ha una canzone di notevole complessità e può riconoscere e ricordare fino a trenta diversi volti umani.

AMBIENTE
Thais Palermo
UCCELLI PIÙ “SMART” DEGLI SCIENZIATI: IL CASO DELLA GAZZA AUSTRALIANA

La gazza australiana è uno degli uccelli più intelligenti al mondo: ha una canzone di notevole complessità e può riconoscere e ricordare fino a trenta diversi volti umani.

La gazza australiana è uno degli uccelli più intelligenti al mondo: ha una canzone di notevole complessità e può riconoscere e ricordare fino a trenta diversi volti umani. Ora questa intelligenza, condita da una certa astuzia, è stata dimostrata in uno studio pubblicato di recente sulla rivista Australian Field Ornithology. Gli scienziati sono riusciti a rilevare quanto siano davvero intelligenti le gazze, rivelando un esempio insolito in natura di uccelli che si aiutano a vicenda senza alcun apparente beneficio tangibile per se stessi.

Lo studio “Australian Magpies Gymnorhina tibicen cooperate to remove tracking devices” (Le gazze australiane Gymnorhina tibicen collaborano per rimuovere i dispositivi di localizzazione) riporta come i recenti progressi nella tecnologia di localizzazione hanno consentito l’uso di dispositivi come i registratori GPS (Global Positioning Systems) su un’ampia varietà di uccelli. “Sebbene ci siano considerazioni etiche stabilite su questi processi, specie diverse possono reagire in modo diverso a particolari dispositivi. Pertanto, gli studi pilota sono ancora della massima importanza in questo campo”, riportano gli studiosi, che descrivono uno degli studi che sperimenta un nuovo design di imbracatura per dispositivi di localizzazione GPS sulle gazze australiane. Il risultato è notevole: nonostante i test precedenti dimostrassero la resistenza e la durata dell’imbracatura, i dispositivi sono stati rimossi da pochi minuti a poche ore dall’installazione iniziale.

In un’intervista al New York Times, Dominique Potvin, ecologista animale presso l’Università della Sunshine Coast in Australia che studia il comportamento sociale delle gazze, e coordinatrice della ricerca, ha raccontato le tappe e il risultato dell’esperimento. Lei e il suo team hanno trascorso circa sei mesi a perfezionare un’imbracatura che trasportasse dispositivi di localizzazione in miniatura in un modo non invadente per le gazze. Credevano che sarebbe stato quasi impossibile per gli uccelli rimuovere le imbracature dai propri corpi. Potvin e il suo team hanno collegato i dispositivi di localizzazione e gli uccelli sono volati via, senza mostrare segni di evidente angoscia. Poi tutto è successo in modo molto veloce: “Il primo tracker era spento mezz’ora dopo averlo indossato”, ha detto.

Collaborazione, socialità e capacità cognitiva

In un notevole atto di collaborazione, la gazza che indossava l’apparecchio è rimasta immobile mentre l’altra gazza lavorava all’imbracatura con il becco. Nel giro di 20 minuti, la gazza aiutante aveva trovato l’unico punto debole – un unico fermaglio, lungo appena un millimetro – e lo aveva tagliato con il becco. Di seguito, gli scienziati hanno visto diverse gazze rimuovere le imbracature da altri due uccelli.

Il team di ricercatori ha impiegato sei mesi per sviluppare la tecnologia. Ed in soli tre giorni, le gazze avevano rimosso tutti e cinque i dispositivi. Il risultato è stato inizialmente straziante per Potvin. Ma dopo i ricercatori si sono resi conto di quanto fosse importante. “Siamo tornati alla letteratura e ci siamo chiesti: ‘Cosa ci siamo persi?’ Ma non c’era niente perché in realtà si trattava di un nuovo comportamento”, ovvero una combinazione speciale di aiuto ma anche di risoluzione dei problemi, che rivela socialità ma anche capacità cognitiva di risolvere enigmi.

“Probabilmente è in parte il motivo per cui hanno così tanto successo nel nostro ambiente in evoluzione nelle fattorie e nelle aree urbane”, ha affermato Potvin. “Sono riusciti a capire le cose in un modo nuovo”. E quindi ad adattarsi ai nuovi contesti.