AIUTARE LE API SI PUÒ. COME FARLO

Abbiamo già raccontato i rischi che corrono le api e gli impollinatori a causa dei comportamenti umani. Sono indispensabili per gli ecosistemi e la loro sopravvivenza è fondamentale, Per questo dobbiamo aiutarle, ecco come.

AMBIENTE
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Chiara Grasso
AIUTARE LE API SI PUÒ. COME FARLO

Abbiamo già raccontato i rischi che corrono le api e gli impollinatori a causa dei comportamenti umani. Sono indispensabili per gli ecosistemi e la loro sopravvivenza è fondamentale, Per questo dobbiamo aiutarle, ecco come.

Non tutti sanno che esiste una comunità internazionale per gli impollinatori, tantomeno cosa fa. Qui ve lo raccontiamo.
Nel 2000 la Conferenza delle Parti (COP) della Convenzione sulla diversità biologica (CBD) ha istituito un’iniziativa internazionale per la conservazione e l’uso sostenibile degli impollinatori (International Pollinator Initiative) e la FAO (Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura) facilita e coordina l’iniziativa. In occasione della COP della CBD del 2016 in Messico il governo olandese ha lanciato la Coalition of the Willing on Pollinators, alla quale hanno aderito un gruppo di Paesi che hanno già, o intendono sviluppare, una strategia per la difesa degli impollinatori. Nella Comunità Europea molti paesi considerano il ruolo degli impollinatori strategico; la Germania, ad esempio, nel 2019 ha annunciato l’applicazione di un “Piano d’azione per la protezione degli impollinatori” che prevede un investimento di 100 milioni di Euro, di cui ben 25 milioni destinati alla ricerca. Insomma, in tutto il mondo, anche i governi e le organizzazioni internazionali sembra che si stiano muovendo per proteggere gli impollinatori come esempio di tutela ambientale ad ampio raggio.
Tuttavia, il solo ruolo dei “grandi” non basta per proteggere le api ed in generale gli impollinatori. C’è bisogno di azioni concrete, di piccole attenzioni quotidiane. Eccone qui un elenco, che possiamo fare noi, ogni giorno, nel nostro piccolo.

– Piantiamo più fiori e alberi
Piantando fiori nel giardino creiamo un’oasi floreale per le api. Bastano un paio di vasi in balcone o sulla finestra per attirare un buon numero di api: non c’è necessariamente bisogno di un frutteto! Le api sono impegnate nel foraggiamento da marzo a settembre; quindi, consideriamo di piantare diversi tipi di fiori per stagioni diverse, ad esempio croco, giacinto, lillà selvatico, lavanda ed erbe aromatiche in primavera. Mentre in estate, cosmo colorati, echinacea e bocche di leone. Ricordiamoci che il tardo inverno è il momento di seminare i semi per le piante primaverili ed estive. I bulbi autunnali sbocceranno in primavera. Quando il terreno si riscalda in primavera, possiamo provare a coltivare girasoli che cresceranno durante l’anno e nutriranno allo stesso tempo sia api che uccelli. Anche l’edera è un ottimo alimento in autunno: cerchiamo di non tagliarla fino a dopo la fioritura. Suggerimento: lasciamo che i fiori si trasformino in semi in autunno e in inverno e lasciamo che gli uccelli si nutrano di loro e lasciamo il ceppo e le radici nel terreno per restituire i nutrienti al terreno.
Se abbiamo spazio e possibilità, possiamo piantare piccoli alberi come il nocciolo e l’agrifoglio, che aiutano le api in diversi periodi dell’anno. Gli alberi non sono solo un’ottima fonte di cibo per le api, ma anche un habitat prezioso. Le foglie degli alberi e la resina forniscono materiale di nidificazione per le api, mentre le cavità in legno naturale costituiscono ottimi rifugi. Con la deforestazione e lo sviluppo in aumento, puoi aiutare a rafforzare l’habitat delle api prendendoti cura degli alberi convincendo i vicini a non disboscare.

– Lasciamo fermo il tagliaerba
Tagliare l’erba meno spesso offre agli impollinatori (e non solo!) un riparo e un posto dove nutrirsi. Un prato ricco di erbe e fiori non è un prato disordinato, bensì un prato ricco di biodiversità e vita. Se abbiamo un prato, facciamo riposare il tosaerba (e la schiena) lasciando crescere l’erba più a lungo. Se proprio siamo obbligati a tagliare l’erba, possiamo alzare le tacche sul tosaerba per sollevare di qualche centimetro la lama di taglio. Il prato per noi è un tappeto, ma per gli animali è casa! Un altro modo per fornire l’habitat ideale per le api è con una piccola catasta di legna in un angolo dove gli insetti possono nidificare e nutrirsi. Questo micro-habitat decadrà nel tempo e darà un aspetto naturale. Usiamo tronchi o rami segati, ma evitiamo il legno trattato. Anche un piccolo mucchio di rami e ramoscelli potati darà riparo e può essere posizionato fuori dalla vista sul retro di un confine.

– Se necessario, nutriamole
Capita a volte di trovarsi davanti ad un’ape ferma che non riesce a volare. In quel caso possiamo darle un aiutino, fornendole un po’ di zucchero (mai miele!). Mescoliamo due cucchiaini di zucchero semolato bianco (non di canna) con un cucchiaino d’acqua e mettiamolo su un piatto o sgocciolarlo su un fiore, per far rivivere un’ape stanca. Se pensi che l’ape stia lottando, la cosa migliore da fare è mettere delicatamente l’ape su un fiore.

– Diamo loro dell’acqua
Come ogni creatura vivente, le api hanno bisogno di acqua per sopravvivere. Usano l’acqua per produrre cibo per le loro famiglie di api, mescolandolo con polline e nettare. Utilizzano anche l’acqua per controllare la temperatura nei loro alveari. Le api ottengono la maggior parte del loro nettare dagli alberi, Quando un albero fiorisce, fornisce centinaia, se non migliaia, di fiori da cui nutrirsi, ma purtroppo di alberi ce n’è sempre meno e quindi sta a noi aiutarle. Le api cercano una fonte d’acqua pulita. Lasciamo fuori ciotole e contenitori larghi e poco profondi pieni di acqua pulita e rinfreschiamoli regolarmente. Assicuriamoci però di aggiungere pietre, sughero o ramoscelli in modo che possano atterrare in sicurezza e non cadere e annegare

– Evitiamo i pesticidi
Come sappiamo, i pesticidi sono altamente tossici per le api, anche a basse dosi, e sono una causa del declino della popolazione delle api, quindi evitiamo di usarli nel giardino. Consideriamo alternative naturali come oli a base di neem, agrumi o eucalipto, farina fossile o spray fatti di comuni ingredienti da cucina come aceto o aglio. Esistono anche metodi fisici per respingere i parassiti, ad esempio stendere pacciame o tessuto da giardino sul terreno per tenere gli insetti lontani dalle piante.

– Acquistiamo biologico
Uno dei modi migliori per aiutare le api è acquistare prodotti locali e biologici. In questo modo non solo sosteremo gli agricoltori biologici ed eviteremo le sostanze chimiche dannose, ma proteggeremo anche le api riducendo la loro esposizione a sostanze chimiche tossiche.

–  Acquistiamo miele etico
I produttori commerciali di miele sfruttano le api utilizzando pratiche discutibili per aumentare la produzione, sostituendo il miele destinato al cibo delle api con dolcificanti artificiali e utilizzando metodi di allevamento forzato sulle api regine. Chiediamo se il miele che stiamo acquistando sia etico. L’apicoltore ha un approccio incentrato sulle api o è interessato solo al profitto? Le api hanno abbastanza miele di cui nutrirsi? Il miele è prodotto in modo sostenibile?

Oltre a questi consigli pratici, un’altra cosa che possiamo fare è appoggiare e sostenere associazioni internazionali che si occupano di conservazione, tutela e benessere delle api. Quali ad esempio:

  • https://beeactive.it/diventa-bee-activist/: progetto di attivismo che si chiama, di Conapi che punta a far comprendere sempre di più l’importanza delle api per la biodiversità, il benessere e il futuro di tutti, senza azioni rivoluzionare, ma adottando scelte consapevoli e comportamenti responsabili.
  • The Bee Conservancy, precedentemente The Honeybee Conservancy, è un’organizzazione senza scopo di lucro fondata nel 2009 in risposta alla crisi delle api.
  • Il progetto Elephant and Bees utilizza le recinzioni degli alveari, un deterrente naturale per gli elefanti, per tenere gli elefanti lontani dai terreni agricoli, riducendo i danni alle colture. Ciò non solo aumenta gli habitat protetti per le api, ma aiuta anche a educare gli agricoltori sulla relazione tra le api e la salute delle colture. Il progetto sostiene l’aumento delle popolazioni di api e lavora in più paesi in tutta l’Africa.
  • Under the Mango Tree è stata fondata con la missione di migliorare i mezzi di sussistenza dei piccoli agricoltori nelle zone rurali dell’India. L’organizzazione insegna agli agricoltori come mantenere le cassette delle api nelle loro fattorie e raccogliere il miele e li collega ai mercati per vendere il loro miele.
  • Bees for Development è un’organizzazione internazionale che utilizza l’apicoltura come strumento per alleviare la povertà e preservare la biodiversità in tutto il mondo. Lavorano in oltre 50 paesi all’interno delle comunità locali e implementano tecniche di apicoltura sostenibili che utilizzano solo api e risorse locali. Hanno un portale informativo ad accesso che fornisce informazioni sulle api e sull’apicoltura nel mondo.